De Usquerder hardloper Richard van der Werff had afgelopen zondag 3:44:49 nodig voor de Berenloop. De marathon op het eiland Terschelling, Van der Werffs derde van dit jaar, is een van de zwaarste van Nederland. Vorig jaar werd de loop afgelast omdat door extreme weersomstandigheden de veiligheid van de deelnemers niet kon worden gegarandeerd. Maar van de windkracht acht met harde windstoten en de buien met kans op onweer van 2013 was dit jaar geen sprake. Van der Werff, lid van de loopgroep Eemsmond Runners uit Uithuizermeeden, sprak na afloop van 'voorjaar' en 'abnormaal heerlijk weer'. Het zonnetje scheen en de lopers, zevenhonderd op de hele marathon en liefst vierduizend op de halve, startten bij een temperatuur van vijftien graden. 'Ik wilde meedoen om de afgelasting van vorig jaar te verwerken, echt waar,' vertelt Van der Werff. 'Een beetje overdreven misschien, maar het was zó balen, toen. Ik had in september in Berlijn lekker gelopen, ik voelde me nog goed en dacht dat het kon.' Wel was er de wind. Bij de Berenloop gaat de marathon eerst achttien kilometer in oostelijke richting. Van der Werff: 'Toen hadden we de wind in de rug, heerlijk. Maar daarna moesten we vijftien kilometer lang door de duinen tegen de wind in, en vanaf Midsland aan Zee nog meer over het strand. Daar was de wind ook sterker, vijf of zes, en dat was erg zwaar. De verleiding om te gaan wandelen is dan groot, maar dat kan niet want dan koel je te snel af.' De laatste zes kilometer wacht de lopers altijd de klim terug in de duinen en het vals plat daarachter, "The long way" voor kenners. 'En dat is het ook,' aldus Van der Werff, 'maar in het dorp waren er het publiek, het lawaai en de rode loper. Daar word je gedragen, echt waar. Het was mijn zwaarste marathon van dit seizoen, maar wel weer erg mooi.' Zijn eindtijd leverde Van der Werff de zevenendertigste plek onder de honderdzesendertig deelnemers in zijn leeftijdscategorie. Winnaar was Iwan Kamminga uit Nieuwe Pekela in 2:28:14 bij de mannen en Mariska Kramer uit Drachten in 2:49:39 bij de vrouwen. Kramer scherpte met die tijd haar eigen parcoursrecord ruim drie minuten aan.

20141001-persberichtMarathonBerlijn-foto-RichardvdrWerff